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La contribución del Cooperativismo a la sociedad

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Luis Guillermo Coto Moya
Experto, dirigente y activista en organizaciones cooperativas y economía social. Director Adjunto CCC-CA y Vicepresidente comité consultivo del sistema de integración Centroamérica CCSICA

Ha sido común en la mayoría de los países de América Latina observar el interés por parte de los gestores del Estado de gravar las diferentes actividades que llevan a cabo las organizaciones cooperativas. Resulta evidente que no se puede tipificar a todos los actores de la economía como iguales, en este caso el cooperativismo se origina y ha funcionado en muchos países del mundo de manera diferente a lo largo de muchas décadas de historia.

En Costa Rica durante las últimas semanas, se ha generado una discusión de actores políticos y sociales en torno a la posibilidad de gravar con el impuesto de renta a los excedentes de las cooperativas. Algunos de los intercambios se centran en la urgente necesidad de que las cooperativas “contribuyan” con el erario público, considero prudente compartir algunos insumos para enriquecer la discusión de fondo y que considero pueden ser elementos importantes a considerar en las discusiones de otros países.

La claridad ideológica y los compromisos de Estado, son elementos fundamentales para comprender el importante rol del movimiento cooperativo en el desarrollo histórico de la sociedad.

El cooperativismo surge como una alternativa para la integración de personas ante los embates de las formas tradicionales de organización del trabajo en la Europa Preindustrial de finales del siglo XVII. En sus orígenes, el cooperativismo constituye un modelo organizativo para impulsar acciones socio económico – productivas en un contexto donde la fuerza del capitalismo no lograba efectos favorables en la justicia social.

El cooperativismo está presente en prácticamente todos los países del mundo, contando con el reconocimiento expresado en importantes pronunciamientos de organismos internacionales, los cuales orientan políticas para la armónica relación Estado y Cooperativismo, así como la potenciación de su rol en la sociedad.

Los Estados miembros de la Organización de Naciones Unidas aprobaron durante la 64a sesión de la Asamblea General de Naciones Unidas – ONU la siguiente resolución: “El modelo empresarial cooperativo es un factor principal en el desarrollo económico y social, promoviendo, tanto en el mundo desarrollado como en el mundo en desarrollo, la participación más plena posible de las personas y que, en particular, las cooperativas contribuyen a la erradicación de la pobreza. Alienta a todos los gobiernos a crear un entorno más favorable al desarrollo cooperativo a través de la promoción y la implementación de una mejor legislación”.

El Ex – Secretario General de las Naciones Unidas – Ban Ki-moon afirmó en alusión al cooperativismo: “Con su distintivo énfasis en los valores, las cooperativas han demostrado ser un modelo empresarial versátil y viable, que puede prosperar incluso en épocas difíciles. Su éxito ha contribuido a impedir que muchas familias y comunidades caigan en la pobreza”.

En la Resolución 193, emitida por la Organización Internacional del Trabajo – OIT en su inciso cuarto dice: “Los gobiernos deben establecer una política y un marco jurídico favorables a las cooperativas y compatibles con su naturaleza y función e inspirados en los valores y principios cooperativos”.

Por las acciones del cooperativismo en el campo de la educación y formación, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura – UNESCO declara que las cooperativas se encuentran dentro de las 16 nuevas entradas añadidas a la lista representativa del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad, según la decisión adoptada por el Comité Intergubernamental para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial.

El cooperativismo cuenta con una Declaración de Identidad Cooperativa, adoptada en Manchester, Inglaterra, en la II Asamblea General de la Alianza Cooperativa Internacional, que define que: “Una cooperativa es una asociación autónoma de personas que se ha unido voluntariamente para hacer frente a sus necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales comunes por medio de una empresa de propiedad conjunta y democráticamente controlada”.

En el plano nacional la Constitución Política de la República de Costa Rica en su artículo 64 establece: “El Estado fomentará la creación de cooperativas, como medio para facilitar mejores condiciones de vida a los trabajadores”.

La experiencia de la evolución del cooperativismo de Europa se extrapoló hacia Costa Rica, mediante el impulso del pensamiento del Centro de Estudios para los Problemas Nacionales, el rol de la iglesia, y los procesos de ordenamiento agrario en el país.

El cooperativismo en Costa Rica acumula casi ocho décadas de historia en su etapa contemporánea, durante este período las cooperativas se insertaron en actividades económicas, no por una oportunidad lucrativa de mercado, sino para favorecer los intereses y la atención de necesidades de personas de diferentes sectores, gremios y comunidades.

Dentro de la filosofía del cooperativismo, el factor humano deja de ser un medio, para convertirse en la finalidad máxima por la que se constituyó la empresa. En otros modelos empresariales, las personas son el medio para obtener los fines económicos de la empresa.

Valores que inspiraron el interés general, la movilidad y la promoción social por encima del individualismo liberal, permitieron a la ciudadanía a través del cooperativismo, incorporarse en la solución de sus propios problemas en actividades tales como: servicios de energía eléctrica en zonas rurales, organización de la producción, agroindustria, y comercialización, inclusión financiera, servicios de transporte público, salud, vivienda, educación, entre otros.

La cooperativa es el resultado de la acumulación de las pequeñas economías, dado que en su esencia subyace la integración del pequeño ahorro o la pequeña producción, que al estar constituidos por muchas personas, representa una economía de aglomeración.

En el cooperativismo las acciones en la gestión educativa y acompañamiento técnico, se convierten en un principio fundamental para su sostenibilidad, por estos medios se logra la tecnificación y especialización de la actividad productiva cooperativizada.

El Índice de Progreso Social promovido por Harvard Business School, MIT y el INCAE, desarrolló un estudio con la intención de determinar eventuales vínculos sobre la contribución del cooperativismo en el Índice de Progreso Social de Costa Rica. El resultado de este exhaustivo estudio determinó, importantes correlaciones entre el bienestar de las personas y aquellas comunidades donde el cooperativismo tiene una importante presencia.

Una de cada cinco personas en Costa Rica forma parte de una cooperativa, una de cada tres personas forma parte de la actividad económica de las cooperativas, cerca del 40 % de las personas de la Población Económicamente Activa -PEA está vinculado al cooperativismo, y se promueven miles de empleos directos e indirectos por la actividad económica de las cooperativas.

Especial mención merece la importante cantidad de cooperativas escolares y estudiantiles existentes en Costa Rica como medio para fomentar la práctica de valores, inspirados en la solidaridad, la cooperación, ayuda mutua y la igualdad.

En el III y IV Censo del Cooperativismo de Costa Rica, se demuestra la contribución social de las cooperativas en sus territorios de influencia, a través del mantenimiento de caminos, apoyo a obras sociales, becas estudiantiles, mantenimiento de reservas forestales, apoyo en actividades de recreación y deportes, entre otros, lo que representa acciones para el desarrollo de las comunidades.

Ahora bien, las cooperativas han tenido que ser sostenibles dentro de la dinámica y exigencias del mercado, por lo cual, han tenido que hacer uso de las mejores estrategias empresariales y con los mayores estándares de eficiencia, para seguir cumpliendo con el mandato que establece el acto cooperativo.

Las cooperativas en Costa Rica tienen cargas parafiscales de un 25,5% que dedican a la educación, formación, investigación, bienestar social, en general al apoyo social, económico y ambiental de sus territorios y comunidades de influencia.

Actualmente se pagan impuestos sobre los intereses de las inversiones y los ahorros, así como de los excedentes de las personas cooperativizadas, la propuesta de impuesto de la renta a las cooperativas se convertiría en una doble imposición tributaria.

Las cooperativas contribuyen como estabilizadoras de precios en el mercado, y retribuyen los beneficios de su actividad productiva en la economía del territorio.

En resumen gravar con renta a las cooperativas afectaría la contribución al desarrollo económico local. Se deben estimular acciones para que las cooperativas fortalezcan sus acciones en la generación de empleo, producción, manufactura, comercialización y reinversión social, como parte de su contribución a la democracia económica.

Tal y como señala el Premio Nobel de Economía – Joseph Stiglitz “las cooperativas son la única alternativa, al modelo económico vigente fundado en el egoísmo, que fomenta las desigualdades”.

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