Entre Ríos: pionera en el cooperativismo nacional

Antecedentes del Proyecto de Resolución declarando a la Provincia de Entre Ríos como pionera en el Cooperativismo Nacional.

Aporte del Tec. Ricardo César Bazán

Es la oportunidad para recuperar y destacar una historia que coloca a la Provincia de Entre Ríos como pionera del Cooperativismo agrario y urbano en Argentina.

De la detallada investigación hecha por Ricardo César Bazán, (Técnico Superior en Cooperativismo e Investigador en la materia), en la Provincia de Entre Ríos se llevaron a cabo las primeras experiencias cooperativistas de que da cuenta la historia de nuestro país.

Cita el Historiador entrerriano César Blas Pérez Colman en su obra “Paraná 1810-1860 – Los primeros Cincuenta Años de la Vida Nacional”, que en 1855 se funda en Paraná una Panadería cooperativa, destacando que: “En 1858 se estableció en Paraná una importante fábrica de Cerveza, que giraba bajo la razón social de Martínez y Rivero. Ese mismo año empezó a funcionar una Panadería Cooperativa, que contaba con numerosos asociados”.

En una investigación realizada por Ricardo César Bazán en los Archivos del Dr. Oscar R. Tavani Pérez Colman, se constata que esa primera cooperativa llevó por nombre “ASOCIACIÓN PANADERÍA DEL PUEBLO”.

El periodista Tirso Fiorotto deduce que fué fundada en 1855, dado que un aviso publicado en el periódico “El Nacional Argentino”, en 1858, dice lo siguiente: “Panadería del Pueblo – Los accionistas se servirán pasar por la Casa del Sr. Zubiahur, Tesorero de la Asociación, a recibir el dividendo de las utilidades que resultaron según balance del segundo trimestre del 4º período administrativo que se dió cuenta el 18 de Julio último a la Asamblea General – Fdo.: Lisandro Gordillo – Secretario”.

Teniendo en cuenta esos datos, la fundación de la Cooperativa data de 1855. Su primer Tesorero fué don Felipe Baucis.

En la búsqueda llevada a cabo por Bazán en la Hemeroteca del Congreso de la Nación, descubrió documental que indica que esa primer Cooperativa se reunía en el Club Socialista de Paraná.

La sede de ese Club se hallaba sita en calle Urquiza, en lo que hoy es el predio que ocupara el Banco Credicoop y la Cooperativa Institucional.

También el historiador César Blas Pérez Colman cita que en el año 1864, dos naturalistas franceses: Maximiliano y Oscar Durand Savoyat, fundaron una empresa Cooperativa de Apicultura que llamaron “El Colmenar”, que comenzó su actividad el 1º de enero de 1865 y funcionó en lo que se conocía como “la quinta de Du Graty” (hoy predio ocupado por el Colegio Nacional de Paraná).

Sobre este emprendimiento cooperativo comenta Pérez Colman: “Los Durand Savoyat iniciaron sus trabajos con 40 colmenas de buena clase, y al mismo tiempo, organizaron una Cooperativa popular”.

En 1888 comienza a funcionar la Sociedad Cooperativa de Alumbrado a Gas del Paraná. La usina se hallaba al final de calle Corrientes (hoy “la Vieja Usina”), solar que luego fué ocupado por la Usina Eléctrica de Luz y Fuerza de Paraná.

Ofelia Sors comenta en su libro:“Paraná, dos siglos y cuarto de su evolución urbana”que, “con un capital de $ 300.000 m/n se ha constituído en Paraná una Compañía de Gas Cooperativo, en acciones de $ 100, pagaderos al 5% mensual. Las oficinas de esta Compañía estaban en calle Comercio esquina Industria (hoy Pellegrini y España)”.

Material histórico recopilado da cuenta de que en el año 1889 se fundó la Sociedad Cooperativa Italiana de Villa Libertad (hoy Chajarí) y durante el año 1891 la Sociedad Cooperativa de Panadería de Gualeguaychú.

Menciona Eduardo Laurencena en una Conferencia leída en la Biblioteca Popular de Paraná el 31 de agosto de 1911: “actualmente existe una Cooperativa de Consumo, para empleados públicos”.

Esta cooperativa de consumo empezó a funcionar en Octubre del año 1909, con 226 socios que llegaron a ser 255.

Hay otra Cooperativa también, -que aunque tiene su casa matriz en otro punto puede considerarse paranaense porque estableció una Sucursal en Paraná: se trata del “Banco Popular La Plata Sociedad Cooperativa de Crédito”que abrió sus oficinas al público en el curso del año 1911.

Según Laurencena, “esta sociedad y la de consumo entre empleados son las únicas en Paraná”.

El “Compendio de Cooperativas” de 1921 destaca que en el año 1900 fué fundada en Estación Basavilbaso la Cooperativa Agrícola Israelita; en 1904, en Estación Domínguez, el “Fondo Comunal”; en agosto de 1905, en Estación González, “La Mutual” y el 11 de junio de 1908, en Villa Urdinarrain, “La unión entre agricultores”.

También, que en el curso del año 1917 fué fundada por un grupo de obreros ferroviarios la “Cooperativa de Consumo 1º de Mayo”.

El mismo compendio señala que en Estación Crespo, el 29 de Abril de 1910 se fundó la Cooperativa “La Agrícola Regional”, a la que se le otorgó personería el 21 de julio de 1910 y estuvo inicialmente conformada por 514 socios.

Luego se sucedieron: Cooperativa “Circulo de Obreros” de Urdinarrain (12/10/1913); “Unión Agrícola” de Estación Mansilla (24/08/1913); “La Cosmopolita”, de Villaguay, el 21/9/1913; “La Comuna-Colonia Santa Anita” de Estación Urquiza, el 8/4/1914; “Unión Agrícola”, el 14/9/1914, de Aldea San Antonio, Departamento Colón; “XX de Septiembre”, el 15/8/1915, de Gualeguaychú; “La Augusta”, el 22/8/1916, de Gualeguay; “Sarmiento”, el 1º/9/1916) de Rosario del Tala; “Santa Isabel”, el 12/12/1916, de Estación Pedemar; “Palmar Yatay”, el 15/04/191, de Estación Ubajay; “1º de Mayo”, el 1º/5/1917, de Paraná; “Cooperativa de Centros de Empleados Ferroviarios”, el 20/01/1918, de Estaciòn Basavilbaso; “El Progreso”, el 20/11/1918, de Estación Ramìrez; “Centenario Argentino” el 17/11/1918, de Colonia Centernario; “La Protectora", el 24/03/1919, de Colón; “La Regional General San Martín”, el 5/5/1919, de Estaciòn Km. 12 y medio; “Cooperativa de Consumos La Popular” el 30/06/1919 de Concepción del Uruguay; “Pro Tierra Propia” el 29/03/20, de Pehuajó al Sur, Gualeguaychù; “Sindicato Agrícola”, el 22/7/1920, en Estación Galarza; “Unión San Guillermo”, el 31/10/1920, en Estación Sola; “Unión Productores”, el 21/11/1920, en Puerto Yeruá; “Molino San Salvador”, el 19/12/1919, en Estación Maciá; “Cooperativa Agrícola” el 26/12/1920, en Estación Yeruá; “Molino San Salvador”, en estación San Salvador, Colón; “La Económica” el 25/12/1920, en Concordia; “Sociedad Cooperativa de Consumo La Esperanza”, el 1º/10/1920, en Nogoyá; “Consorcio Vecinal La Unión Montoya”, el 15/12/1920, de Montoya; “Consorcios Vecinales de Caminos”el 16/04/1921, en Paraná, “Molino Cooperativo”, el 10/07/1921, en Estación XX de Septiembre; etc., etc.

Consultada la “Recopilación Histórica de Concordia”, ésta señala que en 1914 se fundó en esa ciudad “La Caja Popular de Concordia”, Cooperativa católica de Crédito Mutuo, con carácter Legal de Anónima, según expresan sus estatutos.

Su objeto era “mejorar la condición moral y material de los trabajadores, proporcionándoles los medios de hacer fructificar sus pequeñas economías a fin de estimular el ahorro”.

También cita la constitución del “Banco Popular de Concordia”, fundado en 1917.

Los antecedentes de esta institución crediticia se remontan a 1902.

Se inicia con carácter de sociedad cooperativa de crédito, en 1903, bajo la presidencia de Don Juan Baylina.

En 1906 se hizo construír el Edificio propio, de dos plantas, en las esquinas de calles Urquiza y Miter, de Concordia.

En 1923, también en Concordia, se constituyó la “Cooperativa Saladeril”, por iniciativa de varios hacendados de la Provincia.

La fábrica se levantó a orillas del Río Uruguay, entre los arroyos Yuquerí Grande y Chico, con una capacidad para industrializar 1200 cabezas de ganado diarias. Su primer presidente fuè el Sr. Benito Legeren, que la dirigió varios años.  

El Profesor Elio C. Leyes comentaba en una entrevista que mantuvo con Ricardo Bazán (data de 1994) “que los socialistas por supuesto éramos socios de la Cooperativa de Consumo y Crédito “1º de Mayo”, fundada en 1917, que funcionó en calle Villaguay, (entre Belgrano y 9 de Julio). Ahí adquirió su propio local. Era un local de dos plantas. En la planta baja funcionaba la Cooperativa y en la planta alta funcionaba la Unión Ferroviaria”.

También, el Compendio de Cooperativismo de 1921 cita que el año anterior (1920), el Clero entrerriano había fundado la Sociedad Cooperativa “La Clerical” cuyo primer presidente fué Monseñor Abel Bazán y Bustos.

Esta Cooperativa se proponía: a) fomentar entre sus socios la ayuda mutua y la defensa solidaria de sus intereses morales; b) estimular el ahorro; c) abaratar la vida; d) proporcionar créditos a sus socios y e) organizar entre dichos socios el Seguro de Vida Vitalicio.

El Estatuto, en su artículo 3º estipulaba: “De conformidad con su carácter estrictamente mutualista, la Sociedad excluye de su actividad toda operación de especulación y lucro”.

Ofelia Sors, en su obra sobre la historia urbana de Paraná dice que a principios de los años 30 funcionaba el “Banco Cooperativo Limitado de Paraná”, fundado en Junio del año 1927.

Este Banco funciona hasta 1944 como “Caja de Crédito”.

Esta sociedad se denominó “Caja de Crédito Mutuo Cooperativa Limitada”, (más tarde “Banco Cooperativo del Este”). Fué fundada el 2 de junio de 1927.

En 1932 se funda la Cooperativa Eléctrica de Paraná, que en 1939 pasa a denominarse “Cooperativa Eléctrica Mixta Municipal” ya que la Municipalidad de Paraná pasó a constituírse en uno de los principales usuarios del servicio.

La existencia de esta Cooperativa se debió a que una parte de los vecinos de Paraná reaccionó contra los abusos del Trust Eléctrico, encontrando en el sistema cooperativo una herramienta afín a los intereses generales.

En este caso, hubo una serie de asambleas, se convocó a inscripción de socios, se compró un local. Pero no llegó a ser una usina eléctrica, como era el objetivo de los asociados.

Durante el año 1953 se empieza a gestionar la “Cooperativa Farmacéutica del Litoral”, a impulso de los farmacéuticos paranaenses Abraham Guestrin y Goldman.

La sobrina de Guestrin relata -en una publicación de la revista de la Cooperativa Farmacéutica- que “empezaron con una casa en calle Alem, con un empleado, creo que fué Olmedo Richard, y el Contador Aarón Jaimovich. Juntaron un capital, con el aporte de cada uno de ellos. Ese fué el comienzo. Luego se trasladaron a un local en calle España, un poco más grande”.

El Acta Constitutiva de esa Cooperativa reza: “En la ciudad de Paraná, siendo las 9 y 30 horas del día 6 de enero del año 1957, en el local del Bar Imperial de esta Ciudad, se reunieron las personas cuyas nòminas y firmas figuran en el Libro de Asistentes a la Asamblea, con el objeto de dejar constituída una Sociedad Cooperativa Farmacéutica”.

En 1958 se funda la “Cooperativa de Provisión de Carniceros de Paraná Ltda.”, como consecuencia de la solidez del “Centro de Carniceros Minoristas de Paraná” y su objetivo hacer frente al deficiente abastecimiento de carne en la Ciudad por parte de la Municipalidad, pasando el Centro de Carniceros a constituírse en usuario del Frigorífico Municipal.

El 31 de agosto de 1958 se crea la “Caja Entrerriana de Crédito Paranà”, por iniciativa del Gerente del Almacén por Mayor del Centro de Almaceneros de Paraná, don Nicolás Repetto, cuya sede se instaló en calle 25 de Junio (hoy Banco Nuevo BERSA Sucursal 25 de Junio). Los comienzos de esta Cooperativa fueron difíciles. El Señor Galizzi prestó el mostrador y unos muebles viejos del Centro de Almaceneros formaban parte del mobiliario de la Cooperativa.

Pasando los años, el 1º de noviembre de 1978, la Cooperativa se fusiona con otras de la región, como “Banco B.I.C.A. Cooperativo Limitado” y en el año 1962 se crea la “Caja de Crédito Paranà Cooperativa Limitada”, cuyo primer presidente fuè don Alnidar Timoteo Bornissen. Sus fundadores eran comerciantes, colectiveros, industriales, empleados y profesionales -entre otros-. Aquì también el mobiliario se fué colectando con aportes de los propios socios. Los consejeros prestaron sus máquinas de escribir, de calcular. Se pintaron escritorios y armarios usados.

Esta Caja funcionó en calle Corrientes, en los altos de Farmacia “Del Indio”, en un local que cedió la Unión del Personal Civil de la Nación (U.P.C.N.).

Por disposición de la Ley 21.526, la Cooperativa de Crédito fué obligada a convertirse en Banco, caso contrario, procedía su liquidación.

En un esfuerzo por sortear la política concentradora de aquel entonces, se fusionó con otras Cajas de Crédito Cooperativas del interior de la Provincia dando origen al Banco Institucional Cooperativo Limitado (B.I.C.) que comenzó a operar como tal en 1979.

En la obra “Paraná después del Túnel Subfluvial” de Ofelia Sors, se menciona a la Cooperativa de Tamberos de Paraná (COTAPA). Dice la historiadora: “considerando a la lechería como una nueva industria y atendiendo a la importancia de su explotación, el Gobierno de Entre Ríos promulgó en 1968 la Ley 4685 de promoción de la lechería, creando así las condiciones legales para favorecer el desarrollo de la producción tambera y posterior industrialización de la leche”.

Esta, en resumidas cuentas, es una historia parcial de la riquísima historia Cooperativa de la Provincia de Entre Ríos, que abarca un siglo.

Años ricos en experiencia de cooperación y también de lucha de los productores rurales, de los obreros, usuarios y consumidores, por generar herramientas que pudiesen evitar los abusos, la desigual competencia y el atropello del gran capital, siempre enemigo de las economías regionales y del interés general.

Por ello, consideramos que es necesario, en la “Década internacional del Cooperativismo”, reconocer a nuestra Provincia como pionera en el desarrollo de esta importante generadora de distribución de ganancias, igualdad de oportunidades, educación y participación democrática.

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